Petro: 驴Motor de la recuperaci贸n y producci贸n o inicio de un nuevo rentismo?

El pasado 20 de febrero se lanz贸 en Venezuela la criptomoneda Petro, la primera desarrollada por un gobierno, y la primera que sustenta su valor en el precio del petr贸leo. Un Petro equivale a un barril de crudo venezolano.

驴Qu茅 es una criptomoneda? Hasta la fecha las criptomonedas eran medios de pago, totalmente fiduciarias (depende de la confianza que le da una comunidad, carece de valor por s铆 misma y no tiene respaldo de bienes tangibles), y carentes de v铆nculos con instituciones tradicionales, su uso se limitaba para comerciar en la internet profunda.

Este tipo de monedas digitales no se deben confundir con las monedas sociales o complementarias, ya que las criptomonedas usan medios digitales para existir, pero carecen del componente 茅tico/ideol贸gico de las monedas sociales.

Para que nos hagamos una idea del impacto en la econom铆a mundial que tienen las criptomonedas, veamos las tres m谩s importantes: el Bitcoin es el que atesora m谩s capital y en el momento en que se escribe este art铆culo atesora un valor de 158.351 millones de euros, mil millones de euros m谩s que el PIB de Argelia; el Ether atesora un valor de 67.711 millones de euros, equivalente al conjunto la deuda externa de Ucrania en 2016; y el Ripple atesora un valor de 31.030 millones de euros, equivalente a la facturaci贸n de Mercadona y El Corte Ingl茅s juntos en 2016.

Otros datos a tener en cuenta son que un Bitcoin vale 9.365,9 euros, un Ether cuesta 690,8 euros y un Ripple 0,793 euros. Su valor es cambiante, y ya no est谩 claro si la funci贸n que tienen es la de facilitar el intercambio de bienes y servicios o si ya se han convertido en reservas de valor.

Estas monedas nacieron para superar las barreras que el sistema financiero y bancario impon铆an a los usuarios, pero poco tardaron en pervertir su naturaleza y convertirse en productos destinados a la especulaci贸n financiera por su alta rentabilidad.

Las monedas digitales tienen costes de mantenimiento, necesitan una red de ordenadores para desarrollar la cadena de bloques o tecnolog铆a blockchain. Esta tecnolog铆a permite prescindir de un ordenador central, supera la l贸gica de s煤per computadoras encargadas de centralizar y gestionar la informaci贸n. De este modo nos situamos en una realidad en la que tiene m谩s valor lo que opina la comunidad, que lo que dicta una autoridad central. Tambi茅n sirve para ganar privacidad, el usuario es poseedor de un c贸digo y una clave para acceder a su informaci贸n y si las pierde no se puede acceder a esos datos. El pirateo, robo o la usurpaci贸n de identidad se complican exponencialmente.

El uso de la tecnolog铆a blockchain ya se usa en distintos pa铆ses y para distintos fines. En Georgia se usa para el registro de la propiedad; en Reino Unido para dejar constancia de los pagos en pol铆ticas sociales; en Estonia para la pr谩ctica totalidad de los servicios p煤blicos; en Singapur para realizar los pagos interbancarios; el estado de Delaware en EEUU registra con esta tecnolog铆a los contratos inteligentes y los archivos p煤blicos. En Gibraltar se ha desarrollado un marco regulatorio sobre esta tecnolog铆a, y en Dubai est谩 la sede del Consejo Mundial Blockchain.

Una de las caracter铆sticas que tienen las criptomonedas y que incorpora Petro, adem谩s del uso del blockchain, es la miner铆a. El proceso de minado consiste en registrar las transacciones que van teniendo lugar utilizando criptomonedas, de modo que va expandi茅ndose la cadena de bloques de datos. As铆 una red de ordenadores compite entre s铆 para encontrar soluciones a problemas matem谩ticos cada vez m谩s complejos para verificar que las criptomonedas utilizadas en una transacci贸n no se hayan gastado en otra parte. Los mineros crean nuevas criptomonedas – es el modo de emitir moneda – con su trabajo, y son recompensados con monedas digitales. El algoritmo est谩 pensado para que las operaciones sean cada vez m谩s dif铆ciles.

Esto quiere decir que Petro premia a los usuarios que cedan sus ordenadores, o parte de ellos a dar vida a la moneda. Los usuarios que participen en dotar de infraestructura para que se consolide el blockchain podr谩n ser premiados con Petros. Invertir en computadoras dedicadas plenamente en dar servicio a Petro podr谩 ser un negocio muy rentable. Recordemos que en Venezuela el precio de la electricidad es de los m谩s bajos del mundo, por lo tanto, crear grandes centros para minar va a ser un negocio muy lucrativo.

Desarrollar una criptomoneda por un gobierno resulta una iniciativa altamente atractiva, rompe un tab煤 sobre el poder emisor en las monedas digitales y abre nuevas v铆as para financiar el sector p煤blico. Las cuestiones a debate son si Petro servir谩 para que el gobierno venezolano pueda captar capital (capt贸 564 millones de euros de inversores privados antes de su lanzamiento) para seguir desarrollando pol铆ticas sociales, o si el Petro ser谩 el rentismo petrolero del siglo XXI.

Andreu Llabina

Barcelon茅s nacido en 1986. Licenciado en Historia y M谩ster en Historia Econ贸mica. Explorador.

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