20 grandes discos de rock mel贸dico al margen de sus bandas m谩s populares (I)

El rock mel贸dico lleva instalado en la m煤sica desde mitad de los 70, si bien es cierto que su mayor auge fue en los 80, decay贸 en los 90 con la aparici贸n de nuevas tendencias y en la actualidad est谩 viviendo una revitalizaci贸n del sonido mediante grupos de diferentes partes del mundo. El mismo lleva muchas veces asociada la etiqueta AOR (Adult Oriented Rock), no confundir con otros acr贸nimos de 谩mbito musical con distintos significados, y aunque esto fue un invento inexacto por parte de la prensa musical de los Estados Unidos, que fue donde surgi贸 inicialmente y se difundi贸 hasta la extenuaci贸n en sus emisoras, ha perdurado en el tiempo aportando bandas de reputaci贸n mundial.

Todo esto del AOR es muy relativo, con una definici贸n como digo inexacta y a veces injusta, pues al final no deja de ser rock con clara tendencia a los estribillos pegadizos con vocaci贸n de radiof贸rmula, aunque no todos suenen en ella, a los teclados inflamados y a las voces agradables, pero claro, todo depende de cada grupo y de las evoluciones musicales, ya que sus caracter铆sticas han impregnado de una forma u otra a grupos de rock progresivo, hard rock y sus diferentes etiquetas asociadas, de pop rock, del rock sure帽o e incluso del heavy metal y, obviamente, cada uno le ha dado su sello personal cuando han querido acercarse a 茅l, por eso muchos al final prefieren llamarlo simplemente rock mel贸dico.

驴Qu茅 bandas han dado fama y han enriquecido al rock mel贸dico? Pues nombres como Boston, Foreigner, Styx, Journey, Survivor, REO Speedwagon, Toto, Bon Jovi, Cheap Trick, Bad English, Loverboy, Bryan Adams, Aldo Nova, Def Leppard (aunque inicialmente estaban asociados a la NWOBHM), Asia, Europe, etc. Muchos han vivido pegados al rock mel贸dico y otros artistas se subieron al carro cuando era difundido por la radiof贸rmula en sus d铆as de gloria.

Lo que yo pretendo con este art铆culo es recomendar una serie de 谩lbumes que re煤nen las caracter铆sticas adecuadas para englobarlos dentro del citado sonido, y que por diversas circunstancias no han llegado a las cotas de popularidad deseadas que s铆 merecer铆an por calidad. He cre铆do oportuno hacerlo as铆 porque no tendr铆a sentido seleccionar discos de bandas muy reconocidas en diversas partes del mundo.

Ser谩n un total de 20 discos en esta primera parte y habr谩 de diferentes d茅cadas para que haya representaci贸n en todas las que el rock mel贸dico ha tenido y tiene presencia, por lo que no cabr谩n todas las bandas y muchas se quedar谩n en el tintero, pero no por ser precisamente peores. Ser谩 un paseo visual, conciso y ameno en el que en ning煤n caso pretendo hacer un ranking, sino m谩s bien servir de recomendaci贸n para aquellos que quieran descubrir m谩s all谩 de los Boston, Foreigner o Toto. Si茅ntense pues y disfruten.

Andy Taylor – Thunder (MCA; 1987)

Andy Taylor inici贸 aqu铆 su carrera en solitario tras abandonar por primera vez el puesto de guitarrista en la afamada banda de synthpop Duran Duran, y lo hizo para publicar un 谩lbum de rock mel贸dico producido por Steve Jones, quien fuera el bajista y guitarrista de los Sex Pistols. El propio Jones colabora con Taylor en materia de composici贸n y ejerce de guitarrista adicional.聽Thunder es un trabajo que a煤na trazas de AOR, hard rock y pop rock con una elegancia pasmosa y buen gusto por las melod铆as. Aunque a veces puede pecar de mon贸tono en su base r铆tmica, las canciones brillan con luz propia por much铆simos otros factores.

Canciones destacadas:聽«I Might Lie», «Brigin’ Me Down», «Nigh Train» y «Thunder».

April Wine –聽The Nature of the Beast (Aquarius, Capitol Records; 1981)

Aunque ya destacaran con Stand Back聽(1975), su mejor trabajo no lleg贸 hasta 1981 cuando publicaron聽The Nature Of The Beast, aclamado por la cr铆tica y el p煤blico, con el que incluso lograron trascender en los Estados Unidos. Aqu铆 abrazaron directamente el hard rock y el AOR que ya emplearan anteriormente, pero esta vez con mucho m谩s criterio y haciendo convivir temas directos como «Big City Girls» con otros m谩s estilizados de la talla de «Just Between You And Me». Casi todas las canciones fueron compuestas por su l铆der Myles Goodwyn, guitarrista, teclista y uno de sus vocalistas principales.

Canciones destacadas:聽«Sign Of The Gypsy Queen», «Just Between You And Me», «All Over Town» y «Big City Girls».

Aviary – Aviary (Epic, Park Line Records; 1979)

Aviary debutaron con este trabajo hom贸nimo en 1979 para despu茅s desaparecer hasta que en 2003 decidieran regresar t铆midamente y en 2015 publicasen su 煤ltimo 谩lbum hasta la fecha. Demasiadas interrupciones en el tiempo para un grupo estadounidense al que la suerte le fue esquiva, o bien no fue apoyada lo suficiente. Lo cierto es que esteAviary ofrece una buena dosis de AOR fusionado con el art rock, el glam rock y algunos aportes progresivos. La voz de Brad Love es sobresaliente en much铆simos momentos, alcanzando falsetes imposibles mientras se acomoda en una pomposa instrumentaci贸n que ejerce de perfecto colch贸n para sus cuerdas vocales.

Canciones destacadas:聽«Soaring», «Feel The Heart», «Puddles» y «Mystic Sharon».

The Babys – Broken Heart (Chrysalys; 1977)

Apenas se mantuvieron en activo durante cuatro a帽os, m谩s all谩 de un descafeinado regreso d茅cadas m谩s tarde, pero ofrecieron unos cuantos discos a tener en cuenta como Broken Heart聽(1977)聽o聽Union Jacks聽(1980). The Babys ten铆an en aquel momento en su haber a uno de los vocalistas m谩s solventes del rock como es John Waite, m谩s conocido por ser posteriormente el frontman de Bad English o por su carrera en solitario, y eso lo han sabido aprovechar muy bien.聽Broken Heart es un disco ecl茅ctico, con concesiones al rock cl谩sico, al pop y el soft rock, bajo una producci贸n acertada a cargo Ron Nevison, el mismo que trabaj贸 con UFO en聽Lights Out.

Canciones destacadas:聽«Isn’t It Time», «And If You Could See Me Fly», «A Piece Of The Action» y «Give Me Your Love».

Cruzh – Cruzh (Frontiers; 2016)

Desconozco si estos suecos dar谩n continuidad a este notable debut, y lo digo porque el sello italiano Frontiers, uno de los «culpables» a la hora de reavivar la llama del rock mel贸dido sobre todo en Europa, tiene en plantilla a montones de bandas cualificadas que, sin alcanzar los tres discos, ya se han disuelto o han acabado formando otros proyectos. Ser铆a bueno ver c贸mo evolucionan, puesto que este 谩lbum, aunque por momentos demasiado edulcorado, posee suficientes alicientes como para pensar en ellos en una posible esperanza dentro del estilo. El disco ha sido producido por ellos mismos y contiene un pu帽ado de canciones que podr铆an funcionar en las emisoras si hubiesen visto la luz en los 80.

Canciones destacadas:聽«In N’ Out Of Love», «First Cruzh», «Aim For The Head» y «Hard To Get».

Dare – Out Of The Silence (A&M Records; 1988)

Quiz谩 estemos ante uno de los grupos de rock mel贸dico m谩s infravalorados. Los brit谩nicos Dare est谩n liderados por el que fuera teclista en una etapa concreta de los brillantes irlandeses Thin Lizzy, y con聽Out Of The Silence聽iniciaron una prol铆fica carrera en la que no ha habido demasiados altibajos. El disco que nos ocupa plantea todos los ingredientes caracter铆sticos del AOR, bien enfocados en composiciones de la talla de «Abandon» o «Into The Fire». En obras posteriores han ido a帽adiendo a su m煤sica elementos folk, enriqueciendo a煤n m谩s una propuesta musical muy elegante y con gran gusto por la melod铆a.

Canciones destacadas:«Abandon», «Into The Fire», «Under The Sun», «King of Spades» y «Heartbreaker».

Erika – Cold Winter Night (Lionheart Records; 1990)

Si Estados Unidos es la cuna del llamado AOR, desde luego Reino Unido y Suecia son dos de los m谩ximos exponentes de tal sonido en Europa. De hecho, los n贸rdicos no paran de aportar m谩s y m谩s nombres al panorama m谩s mel贸dico del rock, sobre todo en la actualidad. He aqu铆 el debut de Erika Norberg, cantante sueca que cont贸 con m煤sicos de la talla de H氓kan Almqvist o Bobby Ljunggren para plasmar聽Cold Winter Night, un delicioso trabajo de grand铆simas melod铆as que se ajustan como un guante a su voz. Se帽alar que en una de las canciones colabora el guitarrista Yngwie Malmsteen, quien por aquel entonces era la pareja de Erika.

Canciones destacadas:聽«Together We’re Lost», «Lione On Fire», «Living Like A Hurricane» y «Emergency».

Harem Scarem – Mood Swings (WEA; 1993)

Estuvieron a punto de saborear las mieles del 茅xito, de trascender por su calidad musical dentro del hard rock mel贸dico, pero quiz谩 el momento en el que aparecieron no fue el m谩s id贸neo. El grunge, el rock alternativo y otras tendencias musicales estaban barriendo la parte m谩s mel贸dica y n铆tida del rock, y ello hizo que discos tan importantes como聽Mood Swings聽acabasen siendo saboreados casi exclusivamente por los m谩s ac茅rrimos seguidores del estilo. La banda tiene cartel, desde luego, pero tras un notable debut hom贸nimo con el que trascendieron en las listas canadienses, se presupon铆a que este discazo les reportar铆a mejores resultados comerciales.

Canciones destacadas:聽«Saviors Never Cry», «No Justice», «Sentimental Blvd.» y «Stranger Than Love».

Hartmann – Out In The Cold (Frontiers; 2005)

Hartmann es un magn铆fico vocalista alem谩n y un solvente guitarrista. Ha militado en bandas como At Vance y colabora en proyectos como Genius y Avantasia. En 2005 inici贸 su carrera en solitario con este 谩lbum hom贸nimo, en el que da rienda suelta a su faceta m谩s mel贸dica, exhibiendo su poder铆o vocal muy influido por gente como David Coverdale (Whitesnake), algo que se aprecia desde las primeras l铆neas vocales de la inicial «Alive Again». El 谩lbum est谩 producido por 茅l mismo junto a Sascha Paeth, y se nota la b煤squeda por las guitarras crujientes sin sobresaltar al oyente. Aqu铆 se ha atrevido a versionar uno de los cl谩sicos de Skunk Anansie.

Canciones destacadas:聽«Alive Again», «Out In The Cold», «I Will Carry On» y «What If I».

Houston – III (Livewire; 2017)

Quiz谩 uno de los grupos actuales que m谩s se acercan a lo que muchos comenzaron a llamar AOR en los Estados Unidos. Houston, banda sueca con una corta pero interesante trayectoria, ofrecen una serie de canciones pegadizas, cristalinas, elegantes y muy aptas para la radiof贸rmula si 茅sta tuviese alg煤n sentido cultural y art铆stico a d铆a de hoy, pues las l铆neas vocales tienen querencias del pop rock de anta帽o, del de calidad, y est谩n aderezadas con guitarras nada estridentes y colchones de teclados. Hank Erix es el l铆der de una banda que, a pesar de ser todav铆a muy desconocida, est谩 componiendo muy buenos discos con gran sentido mel贸dico.

Canciones destacadas:聽«Cold As Ice», «Everlasting», «Glass Houses» y «To Be You».

Khymera – The Greatest Wonder (Frontiers; 2008)

Khymera es una banda italiana muy del gusto del sello Frontiers. De hecho, hubo a帽os en los que dicha discogr谩fica no paraba de lanzar proyectos y m谩s proyectos, muchos de ellos compartiendo m煤sicos y con una sonoridad similar. Por suerte, de su extenso cat谩logo se pueden extraer bandas formidables como la que nos ocupa, teniendo el sello personal del teclista, bajista y guitarrista Daniele Liverani, el mismo que cre贸 la 贸pera rock llamada Genius. Con la ayuda del pluriempleado y aqu铆 bajista y vocalista Dennis Ward, el bater铆a Dario Ciccioni y el guitarrista Tommy Ermolli, se saca de la chistera un discazo de hard rock mel贸dico sin fisuras.

Canciones destacadas:聽«Borderline», «Burn Out», «Beautiful Lie» y «Stay Forever».

Magnum – On A Storyteller’s Night (FM; 1985)

Los de Birmingham llevan m谩s de cuarenta a帽os en el mundo de la m煤sica y, lejos de decaer en los 煤ltimos tiempos, se mantienen en plena forma y muy activos en materia discogr谩fica. Durante toda su carrera han empleado elementos del hard rock, el AOR y el rock progresivo, combin谩ndolos en mayor o menor proporci贸n dependiendo de su etapa. Entre su extenso cat谩logo hay mucho material para escoger, pero mentir铆a si no dijese que聽On A Storyteller’s Night聽es su obra m谩s importante. Con 茅l lograron el puesto n煤mero 24 en las listas brit谩nicas y el 谩lbum se convirti贸 en disco de oro, un dato muy meritorio para una banda tan ambiciosa.

Canciones destacadas:聽«How Far Jerusalem», «Just Like An Arrow», «On A Storyteller’s Night» y «Two Hearts».

Mark Free –聽Long Way From Love (Now & Then; 1993)

El estadounidense Mark Free, conocido tambi茅n por haber sido el vocalista de bandas de cierta reputaci贸n como King Kobra, Signal, Arrival, y actualmente en Unruly Child, edit贸 un 煤nico 谩lbum bajo el nombre antes citado. Y digo esto porque poco despu茅s de publicarlo se someti贸 a una operaci贸n de cambio de sexo, por lo que se cambi贸 el nombre a Marcie Free, y es que, al parecer, el artista estuvo buena parte de su vida padeciendo disforia de g茅nero, algo que termin贸 cuando por fin se sinti贸 a gusto consigo misma. En聽Long Way From Home聽confirm贸 todo el talento mostrado hasta el momento con un conjunto de canciones realmente sublimes.

Canciones destacadas:聽«Someday You’ll Come Running», «Hard Heart to Break», «High Life» y «State of Love».

Mitch Malloy – Mitch Malloy (BMG Music; 1992)

Primer trabajo del estadounidense Mitch Malloy con mucho contenido interesante en su haber. De hecho, para su grabaci贸n se han empleado multitud de m煤sicos adicionales y algunos reputados compositores de AOR como Marc Ribler y Desmond Child, con el que ayudar en dicha faceta a nuestro protagonista. Canciones como «Anything At All», «Mission of Love» o el medio tiempo «Nobody Wins In The War» habr铆an tenido muy probablemente mayor aceptaci贸n si este trabajo se hubiese publicado tan s贸lo unos tres o cuatro a帽os antes. La voz de Malloy, muy agradable y de buen registro, est谩 m谩s que capacitada para embelesar al oyente.

Canciones destacadas:聽«Anything At All», «Mission of Love», «Nobody Wins In The War» y «Stranded In The Middle of Nowhere».

Only Child – Only Child (Rampage Records; 1988)

Grupo originario de Los 脕ngeles (Estados Unidos) que prob贸 suerte con este 谩lbum hom贸nimo al final de la 茅poca dorada del AOR y el hard rock mel贸dico, y que a pesar de haber plasmado un buen pu帽ado de temazos de impecable factura, quedaron relegados al olvido y sin remedio. Paul Sabu, vocalista, guitarrista y l铆der de la banda, lo intent贸 de nuevo en 1996 pero ni el disco lleg贸 a ser la mitad de bueno que 茅ste ni recibieron la atenci贸n esperada. T铆pico grupo de hard rock estadounidense que se arrim贸 a la faceta m谩s mel贸dica del mismo, y que a pesar de haber mostrado m谩s que la media, vieron como otros menos creativos alcanzaban el ansiado cielo musical.

Canciones destacadas:聽«Just Ask», «Always», «I Wanna Touch» y «Rebel Eyes».

Place Vendome – Place Vendome (Frontiers; 2005)

No parece que haya sido catalogado como tal, pero viendo los m煤sicos que componen Place Vendome, lo cierto es que podr铆a atribuirsele la etiqueta de «supergrupo». El ex vocalista de Helloween Michael Kiske, el aqu铆 bajista Dennis Ward (en mil y un proyectos), el guitarrista Uwe Reitenauer, el teclista G眉nter Werno y el bater铆a Kostas Zafiriou, dieron el pistoletazo de salida de Place Vendome con este debut hom贸nimo en el que el rock mel贸dico brilla con luz propia gracias a la experiencia de sus m煤sicos y a una voz reconocible como pocas. Kiske llevaba mucho tiempo fuera de los c铆rculos de la 茅lite del rock hasta que acept贸 ser la voz de este proyecto.

Canciones destacadas:聽«Cross The Line», «I Will Be Waiting», «Place Vendome» y «Right Here».

Skagarack – Hungry For A Game (Polydor; 1988)

Grupo dan茅s formado oficialmente a principios de los 80 que sorprendi贸 desde sus primeros pasos por su enorme facilidad para encontrar melod铆as con gancho. Skagarack estaban liderados por Torben Schmidt, y digo estaban porque se disolvieron en mitad de la d茅cada de los 90, y puedo decir que es una enorme p茅rdida porque entre sus cuatro 谩lbumes publicados no recuerdo ninguno mediocre. Sin duda uno de los m谩s inspirados es聽Hungry For A Game,聽de llamativa portada, aseada producci贸n y con una colecci贸n de canciones que ya les gustar铆a haber compuesto a muchos de los grandes del estilo.

Canciones destacadas:聽«Hungry For A Game», «Somewhere in France», «She’s A Liar» y «This World».

Strangeways – Native Sons (RCA; 1987)

Banda escocesa que ha vivido a la sombra de los grandes del estilo, quiz谩 porque tras sus tres primeros 谩lbumes perdieron el rumbo. Tras un debut prometedor en 1984, abandona el barco el vocalista Tony Liddle y en su puesto entra Terry Brock, un solvente vocalista con buena mano para las tareas de composici贸n, ayudando as铆 al guitarrista Ian James Stewart en la tarea. Con 茅l al frente vivieron sus mejores a帽os, aquellos que comenzaron con este flamante聽Native Sons, el cual contiene varias de las mejores composiciones de la banda. Su continuaci贸n,聽Walk In The Fire聽(1989), fue igualmente magn铆fico, pero despu茅s Brock se march贸 y nada volvi贸 a ser igual. En 2010 regres贸 al grupo.

Canciones destacadas:聽«Only A Fool», «So Far Away», «Goodnight L.A» y «Empty Streets».

Streets – Crimes in Mind (Atlantic; 1985)

Los estadounidenses Streets est谩n formados por varios integrantes bien conocidos por los seguidores del rock mel贸dico. El vocalista y teclista Steve Walsh, quien hasta 1981 milit贸 en las filas de los afamados Kansas, inici贸 este proyecto musical junto al guitarrista Mike Slamer (ex City Boy), el bajista Billy Greer y el bater铆a Tim Gehrt. Debutaron con muy buen pie en聽1St (1983), pero este segundo 谩lbum se antoja todav铆a m谩s convincente. Con un sonido asociado a la corriente AOR reinante en las radiof贸rmulas, probaron suerte sin m谩s 茅xito que el de demostrar ser capaces de estar a la altura de los mejores, sin embargo comercialmente pasaron desaparecidos.

Canciones destacadas:聽«Don’t Look Back», «The Nightmare Begins», «Crimes in Mind» y «Desiree».

Treat – Organized Crime (Vertigo; 1989)

Antes de que los suecos Treat se embarcaran en un hard rock que, aunque igualmente mel贸dico, posee un armaz贸n m谩s met谩lico en los 煤ltimos tiempos, tuvieron tiempo para estar en la onda del rock mel贸dico y el glam metal (o pop metal, hair metal, como ustedes quieran…) ochentero reinante. De esa primera etapa,聽Organized Crime聽brilla con luz propia y se erige como uno de sus trabajos clave en el que la faceta compositiva recae sobre el guitarrista y teclista Anders Wikstr枚m, y el vocalista Robert Ernlund. No han conseguido ventas millonarias, pero es una de las bandas de hard rock mel贸dico m谩s respetadas de Europa a煤n a d铆a de hoy.

Canciones destacadas: «Party All Over», «Conspiracy», «Get You On The Run» y «Mr. Heartache».

Espero que esta peque帽a lista pueda ser 煤til y que, aunque los 谩lbumes no tengan espacio para ser analizados concienzudamente, quiero pensar que las peque帽as descripciones pueden servir de ayuda.

Recordad que est谩is ante la primera parte del art铆culo y que la segunda aparecer谩 m谩s pronto que tarde con otra colecci贸n de veinte 谩lbumes cuidadosamente seleccionados.

Richy Fern谩ndez

Redactor cultural en ElEstado.net. Por mis venas corre la sangre y la m煤sica en todas sus vertientes. S铆gueme en Twitter: @Richyhim

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